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03/11/2011,

Ce jour-là : 6 novembre 1986

En novembre 1986, Manchester United n'était que l'ombre de lui-même. Après une défaite 4-1 à Southampton, les Red Devils végétaient dans la zone de relégation de la Première division, un an après avoir été favori pour le titre.

L'excellence exigée par le club ayant rarement été atteinte depuis le départ de Sir Matt Busby, le board de United estima que l'heure était une nouvelle fois au changement.

En cinq saisons à la tête de l'équipe, le manager Ron Atkinson avait remporté deux FA Cups et n'avait jamais terminé en dessous de la 4e place en championnat, mais son incapacité à s'adjuger mieux que la 2e place fut montrée du doigt.

Il était alors relevé de ses fonctions, mais le board était conscient que son remplaçant serait confronté à une pression grandissante et une patience allant en s'amenuisant pour renouer avec la gloire passée du club. Il n'y avait qu'un homme pour ce poste.

"Reprendre un club de la grandeur de Manchester United est une tâche formidable", déclarait Alex Ferguson dans sa contribution au programme de son premier match. "Je ne m'intéresse pas à ce qu'il s'est passé ici par le passé.

"Cela n'est pas un manque de respect envers les grands succès que Manchester United a connus au fil des années. C'est simplement qu'il n'y a qu'une seule direction dans laquelle aller : de l'avant. L'objectif de ce club doit clairement être de remporter le championnat. C'est la seule manière de tourner réellement la page sur les fantômes du passé.

"Je vais adorer chaque minute passée ici."


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