Ruud Van Nistelrooy

Né le : 01/07/1976
Recruté : 01/07/2001
1er match : 12 août 2001 contre Liverpool (terrain neutre) Charity Shield
Total de buts : 150
Total de matches : 219
Poste : : Attaquant
Départ de United : 28/07/2006  

Buteur prolifique, les exploits de Ruud van Nistelrooy Old Trafford lui ont offert une place dans le folklore de United.


Le Néerlandais a inscrit 100 buts au cours de ses trois premières saisons à Manchester. Il a dépassé le légendaire Denis Law avec le titre de meilleur buteur du club en compétitions européennes lors de sa quatrième saison. Et à l'issue de sa cinquième saison à Old Trafford, il avait atteint la marque des 150 buts en moins de 200 titularisations.


Mais United a dû être patient pour s'attacher les services du joueur. Ruud marquait son 22e anniversaire en sigant pour le PSV Eindhoven en provenance d'Heerenveen pour 4,2 M£, un record à l'époque pour un transfert entre clubs néerlandais. Il inscrivait son premier but en championnat pour le PSV face à

son ancien club, en août 1998. Puis suivait son premier match international avec les Pays-Bas en novembre (1-1 face à l'Allemagne). En deux saisons, Ruud marquait 60 buts pour le PSV, attirant les convoitises des plus grands clubs d'Europe, y compris Man United et le Real Madrid.


Sir Alex était déterminé à faire signer Van Nistelrooy. Tant et si bien qu'il restait en contact avec le joueur pendant un an. Ruud se remettait d'une blessure aux ligaments croisés du genou contractée à l'entraînement avec le PSV. Cette blessure intervenait quelques jours après une visite médicale négative avec United en avril 2000. Après une formidable récupération, il signait finalement chez les Red Devils le 23 avril 2001 pour 19 millions de livres.
Ruud marquait 36 buts lors de sa première saison, une performance éclipsée par une

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