Denis Irwin

Né le : 31/10/1965
Recruté : 08/06/1990
1er match : 25 août 1990 contre Coventry City (D) Championnat
Total de buts : 33
Total de matches : 529
Poste : : Arrière latéral
Départ de United : 31/05/2002  

Comptant parmi les grands joueurs de l'ère moderne de Manchester United, Denis Irwin s'est petit à petit imposé dans son club et son pays. Régulier mais sous-estimé, il s'est toujours montré solide au poste d'arrière gauche sans jamais oublier de marquer.


L'ancien stagiaire de Leeds United s'est fait recruter pour 625 000 £ à Oldham Athletic en 1990 après avoir été impressionnant dans une demi-finale de FA Cup d'anthologie contre les Red Devils cette année-là. Sa première saison avec United, en 1990/91, préparée avec un quart de finale de Coupe du Monde avec la République d'Irlande méconnue de Jack Charlton, culminait par un triomphe en Coupe des vainqueurs de coupe européenne à Rotterdam.


Mais c'est en 1992/93, l'année du titre de champion d'Angleterre,

qu'Irwin s'est véritablement imposé. Omniprésent, il a inscrit cinq buts dont un boulet de 30 mètres contre Coventry City.


Il fut le seul joueur à disputer l'intégralité des rencontres de la saison 1993/94, l'année du doublé, et était la pierre angulaire de l'équipe qui répétait l'exploit en 1996. Suspendu en finale de la FA Cup lors du triplé de 1999, il faisait son retour pour la finale de la Champions League au Camp Nou face au Bayern Munich, faisant fi de ses 34 ans.


Un autre titre suivait en 2000 et Denis mettait même fin à sa carrière internationale pour se concentrer sur son club. Il disputait son 500e match avec les Red Devils lors de sa 10e année de service, en 2001, le jour de la Saint-Patrick. Le capitaine voyait son équipe s'imposer à domicile contre Leicester

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