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09/03/2016, par Adam Marshall
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Smalling : Gagner les duels à Anfield

Chris Smalling estime impératif pour les joueurs de Manchester United de remporter leurs duels individuels en Europa League, jeudi à Liverpool.

Le défenseur central anglais était le chef de la défense restée hermétique à Anfield lors du succès 1-0 de janvier, les hommes de la Mersey ayant évolué sans véritable avant-centre. Christian Benteke et le défenseur Steven Caulker étaient entrés en jeu pour apporter leur gabarit aux avant-postes, mais Jurgen Klopp a depuis récupéré Daniel Sturridge comme alternative N° 1 au poste d'attaquant pour ce match. Divick Origi pourrait lui aussi être titularisé pour Liverpool.

Désormais rétabli, Smalling était aux côtés de Louis van Gaal, mercredi matin, pour la conférence de presse d'avant-match, et il s'attend clairement à une confrontation très physique, quelle que soit la configuration offensive de Liverpool.

"Je pense que, comme souvent, les 20 premières minutes vont être épiques", a expliqué Smalling. "C'est là qu'on veut prendre l'ascendant sur l'adversaire, quel qu'il soit. Moi, par exemple, je serai face à l'avant-centre. Dès le premier duel, le plus tôt possible, je veux lui montrer que c'est moi qui vais dominer."

"Ce sont des matches que tous les joueurs rêvent de disputer, et je ne fais pas exception", a-t-il ajouté, tout en assurant que l'ambiance

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