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Smalling enfin indéboulonnable ?

"Roy Hodgson sait que je suis défenseur central, j'ai vraiment l'intention de m'imposer et de devenir titulaire indiscutable."

- Chris Smalling

26/06/2014, par Mark Froggatt

Smalling : vivement 2014/15

Le défenseur de Manchester United Chris Smalling se montre déterminé à s'imposer tant en club qu'en sélection après la Coupe du Monde décevante de l'Angleterre au Brésil.

Smalling a été titularisé lors du nul 0-0 frustrant avec le Costa Rica pour ce qui a été l'unique apparition du joueur de 24 ans dans la compétition, lui qui a vu du banc les Anglais se faire dominer par l'Italie et l'Uruguay.

De retour à Manchester, le grand espoir de United est déjà tourné vers les éliminatoires de l'EURO 2016, qui débutent en septembre, et espère qu'un bon début de saison avec les Red Devils lui assurera une place de titulaire dans l'équipe d'Angleterre dirigée par Roy Hodgson.

"Je vais tout faire pour m'imposer lors de la saison qui arrive", a prévenu Smalling sur TheFA.com juste avant le retour au bercail de la délégation anglaise. "La saison est terminée, on va partir en vacances. Mais je sens que, si je saisis ma chance comme contre le Costa Rica, j'aurai ma place."

"Roy sait que je suis défenseur central, j'ai vraiment l'intention de m'imposer et de devenir titulaire indiscutable. Si j'arrive à le faire avec mon club dès cet été, je suis sûr que ça suivra en sélection. Je suis prêt à saisir ma chance et il temps de passer un palier."

Smalling a également rendu hommage aux supporters de l'Angleterre, aussi nombreux que bruyants lors du match contre le Costa Rica à Belo Horizonte et qui ont même acclamé les leurs à l'issue de la rencontre malgré la fin précoce de l'aventure.

"C'était très émouvant, on les a sentis à fond derrière nous jusqu'à la fin", a-t-il relevé. "Même sur la route du retour jusqu'à notre hôtel de Belo Horizonte, ils nous encourageaient malgré leur déception légitime. On aurait pu comprendre qu'ils nous tournent le dos, mais ce n'est pas du tout le cas - ce sont vraiment des supporters exceptionnels. Ça fait chaud au coeur et ça va nous pousser à faire mieux."

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