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Smalling veut s'imposer

"Je me sens en forme et ça fait du bien d'enchaîner. Même si je suis là depuis longtemps maintenant, j'ai rarement eu l'occasion d'aligner plusieurs matches d'affilée, pour différentes raisons. J'espère vraiment être titularisé plusieurs fois de suite et m'installer dans le onze."

- Chris Smalling
03/12/2014, par Mark Froggatt
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Smalling : Je saisis ma chance

Le défenseur central de Manchester United Chris Smalling s'avoue déterminé à maintenir son niveau de jeu afin de devenir un titulaire indiscutable aux yeux de Louis van Gaal tout au long de la saison.

L'international anglais a une nouvelle fois assuré une prestation de haut vol, mardi, à l'occasion de la victoire 2-1 sur Stoke City, et semble avoir développé une réelle complicité avec son partenaire Marcos Rojo, recruté cet été en provenance du Sporting Lisbonne.

Smalling s'est surtout magnifiquement relevé après son expulsion lors du derby de Manchester, début novembre. Alors qu'il répond à la presse à Old Trafford cette semaine, le joueur de 25 ans révèle son envie de s'installer pour de bon en charnière défensive.

"Je me sens en forme et ça fait du bien d'enchaîner", explique Chris. "Même si je suis [à United] depuis longtemps maintenant, j'ai rarement eu l'occasion d'aligner plusieurs matches d'affilée, pour différentes raisons. J'espère vraiment être titularisé plusieurs fois de suite et m'installer dans le onze."

Interrogé sur son exclusion à l'Etihad Stadium, Smalling continue : "C'était évidemment une grosse déception. J'estimais avoir fait un bon match contre Chelsea, et voilà que je passe à travers à City. Mais je savais que j'aurais une seconde chance et j'ai vraiment l'impression de la saisir. Pourvu que ça dure."

À cause de son expulsion à City, le défenseur était suspendu pour le succès 1-0 contre Crystal Palace mais, heureusement, il a vite rejoué en participant aux deux victoires de l'Angleterre, face à la Slovaquie et en Écosse, lors de la trêve internationale. Et il reconnaît que ça lui a fait du bien.

"C'est vrai que ces rencontres sont arrivées au bon moment", avoue Chris. "Je venais de manquer le rendez-vous avec Palace, alors pouvoir rejouer juste derrière [avec l'Angleterre] me permettait de rejouer assez vite. J'ai repris confiance. Participer à ce match de prestige en Écosse m'a apporté beaucoup de confiance et m'a complètement relancé."

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