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18/03/2013, par Ben Hibbs

Smalling : La défense est la clé

Manchester United vient d'aligner un cinquième match sans prendre de but en neuf journées en s'imposant 1-0 sur Reading, samedi, et Chris Smalling constate avec plaisir que ce résultat, bien que laborieux, offre 15 points d'avance aux Red Devils en tête de la Barclays Premier League.

Quels que soient les joueurs alignés, la défense tient le choc, ce qui contraste fortement avec la première partie de la saison. En 28 matches disputés entre août et décembre, United n'avait gardé sa cage inviolée qu'à quatre reprises, encaissant 40 buts. En 2013, la défense s'est avérée imperméable sept fois en 16 rencontres, pour seulement 12 buts encaissés.

United a pris son dernier but en championnat le 30 janvier contre Southampton et David De Gea reste sur 537 minutes d'invincibilité en Premier League.

"Il faut dire que tous nos défenseurs sont disponibles", indique Smalling sur MUTV. "Il n'y a plus que Phil [Jones] sur le flanc, mais il devrait bientôt faire son retour et notre force vient de la profondeur de notre effectif."

"On n'a pas fait un bon match [contre Reading]. C'était plutôt poussif en seconde période mais on est satisfaits d'avoir pris les trois points. On les voulait absolument et, en plus, on n'a pas pris de but, ce qui est un autre motif de satisfaction."

"On savait ce qu'on avait à faire et la défaite de City [2-0 à Everton] nous a encore plus motivés. On aurait aimé marquer d'autres buts mais on a été costauds avec ce succès 1-0."

Plus d'infos Galerie : un pas de géant


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