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14/03/2012, par Adam Marshall

Ferdinand titulaire à Bilbao

Rio Ferdinand sera titulaire pour affronter l'Athletic Club en Europa League, jeudi, lui qui n'avait pas joué le match aller à Old Trafford.

Chris Smalling est encore trop juste pour débuter et, comme Phil Jones est resté en Angleterre, Sir Alex a confirmé que Ferdinand et Jonny Evans formeraient la charnière défensive. Rafael devrait être aligné sur le flanc droit de la défense.

Jones a la grippe et Anderson a rechuté peu après son retour.

"Jones était grippé, hier", a expliqué Sir Alex. "Ando pourrait être absent quatre ou cinq semaines à cause de son problème aux ischios. Parfois, les blessures aux ischios se soignent très simplement, mais on verra la semaine prochaine où il en est et comment [la guérison] évolue."

L'énergie déployée par l'Athletic Club au match aller a impressionné le manager, mais celui-ci estime que le 3-2 concédé n'est pas irrémédiable.

"C'est une partie difficile pour nous", a reconnu le technicien. "Bilbao possède un véritable avantage après sa victoire à Old Trafford. C'est un sacré défi, mais il est dans nos cordes."

"Notre bilan à l'extérieur plaide pour nous - on réussit très bien. Il va falloir réaliser une bonne prestation."

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