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08/07/2012, par N Coppack, G Thompson

"Antonio le mérite"

Antonio Valencia est le joueur parfait pour endosser le mythique maillot n°7, selon son ancien coéquipier Gary Neville.

Porté par des légendes de la trempe de Bryan Robson, Éric Cantona, David Beckham et Cristiano Ronaldo, ce numéro était libre depuis le départ de Michael Owen cet été.

ManUtd.com a annoncé mercredi que Valencia avait demandé ce maillot, et Neville estime qu'il est une "recrue" de chois pour le club fermé des n°7.

"C'est une recrue formidable pour United depuis son arrivée, et il mérite amplement ce maillot n°7", confiait l'ancien capitaine à ManUtd.com.

"Pour avoir joué avec lui pendant un an ou deux, je peux vous dire que c'est un excellent joueur, surtout au poste de latéral droit. Il fait toujours le bon geste au bon moment, il bosse bien défensivement, réussit de bons centres et peut battre au duel n'importe quel adversaire.

"Il est vraiment très difficile à affronter, et j'ai été content de le voir marquer quelques buts supplémentaires la saison passée. C'est peut-être le seul compartiment de jeu dans lequel il peut encore progresser.

"Il possède une sacrée frappe et sait gérer la pression. J'adorerais le voir claquer 10 ou 15 buts cette saison : il en est capable."

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