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30/01/2012, par Adam Bostock
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Sir Alex prêt pour la bataille de Stoke

Après avoir réussi le test de l'élégance contre Arsenal le week-end dernier, Sir Alex Ferguson a hâte de relever un défi complètement différent en Barclays Premier League, mardi soir.

Stoke City s'est forgé une réputation d'équipe rugueuse et solide, même si des joueurs comme Jermaine Pennant, Matthew Etherington et Jonathan Walters sortent parfois du lot en livrant des prestations de grande classe en attaque. Quoi qu'il en soit, chaque joueur sélectionné par Tony Pulis, le patron des Potters, fait preuve d'un acharnement professionnel qui fait l'admiration de Sir Alex.

“On connaît bien les équipes de Tony Pulis, elles se ressemblent toutes avec leur engagement total”, explique le manager d'United. “Tous les joueurs jouent à 100 % et il faut réussir à relever le challenge. Moi ça me plaît bien.”

Alors que Stoke s'est désormais bien implanté dans l'élite du football anglais, Sir Alex les compare à l'équipe de Wimbledon, surnommée "le Crazy Gang", de la fin des années 1980 et du début des années 1990. Une équipe qui n'avait qu'une ambition : donner du fil à retordre aux grosses écuries comme Liverpool et United.

“Quand on jouait contre Wimbledon quand le club venait d'arriver dans notre division, personne n'avait hâte de jouer contre eux", se souvient Sir Alex.

“Mais plus tard, moi et mon équipe avons commencé à aimer ce genre de match car c'était un vrai challenge, un défi physique dans la façon dont ils jouaient mais aussi dans la façon dont ils essayaient de conserver le ballon et de s'adapter à notre style de football."

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