ACTUALITÉS FOOTBALL

Cinq derniers matches avec Rafael et Valencia titulaires :
Wolves (E) 5-0
Fulham (D) 1-0
Blackburn (E) 2-0
QPR (D) 2-0
Aston Villa (D) 4-0
17/04/2012, par Adam Marshall
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Rafael à l’aise avec Valencia

Rafael estime que son amitié avec Antonio Valencia hors des terrains se reflète sur leur entente le long du flanc droit.

Les deux Sud-Américains forment un tandem détonant et leur complicité pourrait un jour égaler celle qui existait entre Gary Neville et David Beckham. Le travail défensif de Valencia permet à Rafael de se projeter souvent vers l’avant, pour le plus grand bonheur de United.

"Sincèrement, tout le monde sait qu’Antonio est l’un de mes meilleurs amis au club", explique Rafael sur MUTV au cours d’une interview exclusive. "Ce n'est pas manquer de respect à qui que ce soit que de dire qu'il existe une vraie complicité entre nous sur le terrain."

"J'arrive à sentir ce qu'il veut faire, et réciproquement, c'est sans doute la raison pour laquelle on s'entend si bien sur une pelouse."

"Je trouve qu'il est difficile de définir les qualités de joueur d'Antonio. Il est rapide et direct. Il essaie de se rendre tout le temps disponible. Quand je déborde, il me couvre, et vice versa. C'est facile de jouer avec lui et, quand il est là, je suis plus détendu car je sais qu'on se comprend parfaitement."

Rafael n'était pas de la défaite à Wigan, mais il a fait son retour contre Aston Villa et commence à s'imposer en défense. Sir Alex Ferguson a d'ailleurs salué la maturité nouvelle de son protégé.

"Dans un championnat comme la Premier League, il est évidemment important de jouer le plus possible", admet Rafael. "Même si j'aimerais jouer encore plus, j'essaie de faire mieux à

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