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George Best en 1964
09/09/2013, par James Tuck
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George Best - Sa première saison

Le 14 septembre 1963, George Best faisait ses débuts avec Manchester United face à West Bromwich Albion à Old Trafford. C'était le moment choisi par le manager mancunien Sir Matt Busby pour lancer dans le grand bain ce joueur timide et plutôt mince, en préparation depuis l'été 1961.

"N'essayez pas de changer le style de ce gamin", avait lancé Busby aux entraîneurs des équipes de jeunes. "Laissez-le se développer à sa manière, naturellement. Je vous le dis, c'est un phénomène."

En ce matin de septembre, George Best ignorait qu'il allait faire ses débuts. Après un déjeuner d'avant-match avec le reste de l'équipe, Sir Matt Busby s'approchait du joueur de 17 ans dans le bus que les menait à Old Trafford, et lui disait : "Tu joues aujourd'hui, mon gars."

Sir Matt déclarait ensuite : "Le match a commencé et presque immédiatement, George prenait les choses en main, éliminant ses adversaires comme s'il jouait en First Division depuis des années. Du moment où il a commencé à jouer en équipe première, George Best a explosé."

Graham Williams (West Brom) était son adversaire direct en défense ce jour-là. Le défenseur latéral ne manquait pas d'accueillir le gamin avec un ou deux tacles plutôt appuyés, et reconnaissait plus tard : "Je voulais intimider George et lui mener la vie dure. Je peux dire que je l'ai assez bien contenu. Mais on savait tous que ce serait un très grand joueur."

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