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08/10/2013, par Tim Oscroft

N°22 – Mickey, maousse costaud

Mickey Thomas offre une victoire au Pays de Galles face à une belle équipe d'Angleterre en 1980...

Joueur : Mickey Thomas
Match : Pays de Galles - Angleterre, 17 mai 1980, Racecourse Ground, Wrexham
 
L'Angleterre se rendait à Wrexham en mai 1980 dans le plus grand optimisme puisqu'elle venait de s'imposer 3-1 sur l'Argentine, championne du monde qui comptait dans ses rangs un jeune Diego Maradona, à Wembley quelques jours plus tôt. Les hommes de Ron Greenwood s'échauffaient pour le Championnat d'Europe en Italie et l'Angleterre s'attendait à un match facile avant de participer à son premier grand tournoi depuis dix ans.

Mais Mickey Thomas, le joueur de Manchester United, ne le voyait pas de cet œil.

Tout allait pourtant pour le mieux quand Paul Mariner donnait l'avantage aux Anglais en première période d'une frappe à bout portant. Mais Thomas renversait la vapeur. Trois minutes plus tard, la défense anglaise ne voyait pas le milieu mancunien dans la surface de réparation et après un centre, Thomas, libre de tout marquage, disposait du temps et de l'espace nécessaires pour tromper Ray Clemence d'une volée.

Les Gallois étaient alors galvanisés par cette égalisation de Thomas et allaient embarrasser l'équipe d'Angleterre, dans laquelle évoluait aussi le Mancunien Steve Coppell, avec un succès 4-1 qui dérangeait Greenwood dans ses préparatifs pour l'Italie.  

Il s'agissait de la première victoire des Gallois sur l'Angleterre depuis 1955, et Thomas avouait plus tard que c'était l'un des moments les plus mémorables de sa longue carrière.

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