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26/11/2012, par Steve Bartram
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Cantona : le catalyseur

On a connu des idylles plus longues et moins mouvementées. Mais très peu d’entre elles ont marqué la mémoire collective aussi durablement que les cinq saisons d’Éric Cantona à Manchester United. Français.ManUtd.com se souvient pourquoi Cantona demeure l’un des joueurs les plus adulés de l’histoire du club…

Est-ce une coïncidence si l’arrivée d’Eric Cantona en provenance de Leeds a précédé de peu le premier titre de champion d’Angleterre de Manchester United depuis 26 ans ? Orgueilleux et irrévérencieux, le Marseillais a été le catalyseur qui a permis aux Red Devils d’entrer dans la période la plus faste de leur histoire.

Avant l’arrivée fracassante de l’attaquant français, l’effectif de Manchester United consistait en une alliance fragile de jeunes joueurs inexpérimentés et de vieux briscards. Tous les ingrédients étaient réunis pour que le succès soit au rendez-vous : une défense intraitable, un milieu de terrain industrieux et incisif et une attaque oscillant entre finesse et brutalité.

United avait tous les arguments pour prétendre à la couronne d’Angleterre. Ou presque. Il manquait ce petit je ne sais quoi qui fait toute la différence entre le champion et un simple candidat au titre. En posant ses valises à Manchester, Cantona a donné l’impulsion qui a aidé United à passer dans la première des deux catégories, comme il l’avait fait neuf mois plus tôt avec Leeds, vainqueur du titre 1991/92 au nez et à la barbe des Red Devils.

Quelques mois après le début de la saison 1992/93, United affiche des résultats solides sans faire d’étincelles. Tout va changer suite à un coup de fil du directeur général de Leeds Bill Fotherby, qui cherche alors à s’attacher les services du

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