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"Quand j'étais jeune, j'observais beaucoup les joueurs plus âgés, je leur demandais des conseils ou je les regardais pour comprendre comment ils préparaient les entraînements et les matches. Aujourd'hui que je fais partie des plus vieux, c'est à mon tour de donner l'exemple et d'aider les jeunes pour, pourquoi pas, leur mettre le pied à l'étrier."

- Michael Carrick

12/11/2014, par Adam Marshall
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Carrick fait parler l'expérience

Quand j'ai glissé à Michael Carrick qu'il faisait partie - du haut de ses 33 ans - des membres les plus âgés de l'effectif, la semaine dernière, il m'a rétorqué : "Non, je suis LE plus âgé !"

Le temps qui passe a été l'un des sujets récurrents de notre entretien au Complexe d'entraînement Aon, le milieu de Manchester United ayant avoué avoir beaucoup réfléchi à son avenir lorsqu'il était absent pour cause de blessure. Ce joueur majestueux semble s'éloigner tranquillement de ses 30 ans sans jamais baisser de pied, la régularité étant l'une de ses qualités premières.

Si les projecteurs ont souvent été braqués sur ses glorieux aînés Paul Scholes et Ryan Giggs, leur retraite a mis en évidence le fait que Carrick est l'un des derniers monuments à la disposition de Louis van Gaal ; son excellente entrée en jeu à Manchester City et sa titularisation contre Crystal Palace ont montré au Néerlandais tout ce qu'il pouvait apporter.

Serein et influent dans l'entrejeu, Carrick stabilise l'équipe, sa confiance et son autorité en faisant une plaque tournante, sans parler de ses interceptions et autres tacles cruciaux. Son retour parfait devant Fraizer Campbell lui a valu une ovation d'Old Trafford, samedi, alors qu'un duel aérien gagné dans les ultimes instants a été une véritable bouffée d'oxygène pour l'équipe.

Pour son retour à l'occasion du derby, Carrick s'est retrouvé sur le terrain avec cinq coéquipiers qu'il n'avait jamais côtoyés, mais ne s'en est pas laissé compter. "Ça s'est bien passé, en fin de compte", insiste-t-il. "Je commence à connaître les recrues, vu que je m'entraîne avec le groupe depuis quatre ou cinq semaines. C'était évidemment différent. Il y a des petites choses et des détails à régler dans notre jeu. Ne pas participer à la pré-saison et aux premiers matches de la saison m'a fait manquer ces mises au point. Mais je crois que j'ai rattrapé mon retard et je ne pense pas être complètement largué."

D'ailleurs, il ne s'agissait pas de sa première sortie de la saison puisqu'il a affronté West Ham avec les M21. Le fait de croiser son club formateur n'a fait qu'accentuer le gouffre qui

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