UEFA Europa League

 

UEFA Europa League

Le sacre de Manchester United en UEFA Europa League en 2016/17 est important pour plusieurs raisons. Non seulement il permet de se qualifier pour la Champions League à l’issue de la deuxième plus longue saison dans l’histoire du club, mais il permet également aux Red Devils de remporter le trophée européen qui leur manquait.

Encore plus important peut-être, cette victoire 2-0 face à l’Ajax à la Friends Arena de Stockholm (Suède) est intervenue juste deux jours après l’attentat à la Manchester Arena.

United manquait de peu la finale lors de sa première participation à la compétition en 1964/65, une compétition alors appelée Coupe des villes de foires. Les hommes de Matt Busby n’avaient aucun mal pour se débarrasser des Suédois de Djurgarden et des Allemands du Borussia Dortmund, marquant 17 buts en quatre matches, avant d’éliminer Everton on au 3e tour. Après une victoire facile contre Strasbourg en quarts de finale, les Red Devils affrontaient les Hongrois de Ferencvaros en demi-finale. Toujours pas départagées après deux matches, les deux équipes se retrouvaient pour un match d’appui au Nep Stadium en Hongrie, et cette fois, ce sont les locaux qui s’imposaient sur le score de 2-1.

Puis les Red Devils avaient du mal lors des trois participations suivantes, tombant au 2e tour face à la Juventus en 1966/77, et au 1er tour en en 1980/81 et 1982/83, face à  Lodz et Valence respectivement. Deux ans plus tard, sous la houlette de Ron Atkinson, United atteignait les quarts de finale au cours d’une campagne inoubliable. Après avoir gagné contre Raba Vasas et le PSV Eindhoven, MU s’imposait 5-4 (score cumulé) face à Dundee. Place aux Hongrois de Videoton, et après avoir pris l’avantage au match aller grâce à Frank Stapleton, le retour se terminait sur le même score et on avait droit à la séance des tirs au but. Les Red Devils s’inclinaient à cet exercice mais remportaient la FA Cup.  

United devait ensuite attendre jusqu’en 1992/93 pour rejouer cette compétition (appelée Coupe UEFA, mais était éliminé au 1er tour par le Torpedo Moscou aux tirs au but. Même chose trois ans plus tard, cette fois-ci face au Rotor Volgograd. C’était la première fois depuis le drame du Heysel que l’Angleterre avait quatre représentants dans le tournoi, mais avec la mise en place de la règle du but à l’extérieur, United était éliminé après un 0-0 en Russie et un 2-2 à Old Trafford. 

Notre longue série de participations à l’UEFA Champions League faisait qu’il fallait attendre 2011-12 pour que United retrouve la compétition. Après avoir terminé à la troisième place du Groupe C derrière Benfica et Bâle, les Red Devils étaient reversés en

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